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May 11, 2005

The Sky Is Crying

"The sky is crying...", sings Stevie Ray Vaughan in my ears, after I left the theater already empty, and it is not a coincidence. Nina's Tragedies (Ha-Asonot Shel Nina, 2003), written and directed by Savi Gabizon, is not just a tragedy but a song of hope, like "Hatikva", the Israeli National Anthem. This film is not just a comedy drama but a healthy self-critic. Like classic Jewish jokes, with which usually Jewish people are the first in laughing. From a man bursting plastic bubbles delightfully while Nina (Ayelet Zurer) cries about her dead husband Haimon (Yoram Hattab), to a woman with big awful stings in her face that believes a comment about her "big improvement since yesterday"... All of them caressing the cynicism and refreshing the philosophy that even in worst tragedies, humans need to defense against suffering, and laugh is the best medicine.

All Nina's tragedies are narrated by Nina's nephew Nadav (Aviv Elkabeth) -in his debut-. And sometimes we forget about Nina, to dive in the film like in those books that we can enjoy even in a crowded subway, because we loose the sense of time. Gabizon has a literary richness without over-sighting everyday dialogues. Nina suffers a marriage that is destined to fail, passing through dead, psychotic sensations, a forbidden love with Avinoam (Alon Abutbul) charged of mix-up, and other little inconveniences turned also into tragedy by domino effect. Young Nadav is more mature than most of the adults, like friend Menahem (Dov Navon) that spies Nina with him, father Amnon (Shmil Ben Ari) that cannot face up the separation with her wife, and eccentric mother Alona (Anat Waxman), that brings home different lovers in front of him, but overprotect him from looking at his sick father.

The cast was carefully chosen, most of them with a huge experience in Israeli films and TV. From beautiful, expressive and acclaimed Ayelet Zurer, to versatile Yoram Hattab, or moving Alon Abutbul (highly demanded in local productions), to a lovely and simple but deep Dov Navon, and accurate Anat Waxman and Shmil Ben Ari. Gabizon returns to the big screen after eight years of absence since Lovesick On Nana Street, another comedy drama which brings us insane love under a realistic portrayal of a crazy house in the dead-end Israeli suburbs.

Some rare scenes produce a kind of noise in Nina's Tragedies that for some moments wake up spectators from nightmare with the delicate and difficult touch of tragicomedy. Yoram Hattab reappearance as Alex maybe is a turn to the screw almost extreme, but Jewish heritage and culture is accustomed to extremes, from the usual other's overprotection to the historical persecutions. It’s a society that with laughter, weeping, a sharp criticism, and a strong union has survived collectively to more than one tragedy. Now in the midst of one of the bigger Israel's economic crisis, with around 20% of the population living below the poverty line, Gabizon shows more extreme situations, without which this would be a totally different film. Nina has so bad luck that not only the new neighbor is a replica of her dead husband, but also when she is going to the hospital to give birth to "little Haimon", the car breaks and suddenly begins to rain.

The sky is crying, and this time is not only about Shakespeare, Beckett or Nina's tragedies, but also the rest of character's tragedies. Nadav in love with his aunt, his mother full of lovers but empty of love, his father with a terminal illness, Menahem resigned and passive, Avinoam without Nina, and Nina as usual, crying too. In the exploration of this tragicomedy, the relationships between man and supernatural fate are worked mixing humor with sadness. In his book Poetics, Aristotle argued that the object of tragedy is to arouse a feeling of awe and wonder in the audience and have a cathartic affect, to purge the audience of these emotions. And we can feel that here. Mel Brooks used to say: "Tragedy is when I cut my finger; comedy is when you fall down an open sewer and die". Just in the beginning, a wheel that seems to break while carrying a coffin announces it; a loud utterance of emotion in the shape of drops. Those clear solutions full of protein that we don't want them but we need them: memories, pain, anger, or an uncontrolled laughter, all of them extreme emotional feelings.

Rituals and Hasidic dance invade Israel streets that I still haven't visited but it seems like I was there before. Suddenly that joy is steamed up with Amnom's face, taking consciousness about his near death. A military crew goes to notify a mother about his son's death in terrorist's hands, but something that unfortunately occurs often, is magically depicted with a new acid and funny comment: "Why are you with those white pants? Aren't they used for some popular dance?", says the high range command to Avinoam. One more time, as a Ying Yang symbol, the good and the bad are definitely close and melt down in a same unique thing. And a new smile rises as a defense against tragedies, in a film that won twelve Israeli Academy Awards in 2003, including Best Picture. When lack of hope is overwhelming and seems to be unavoidable, "...the hope will not be lost...", says one "Hatikva"'s verse. And after a lot of mix-up, the encounter finally arrives.

A few days ago I had the possibility of assisting to a Nathaniel Dorsky's conference, writer of Devotional Cinema, experimental filmmaker, and a man with an amazing particular view about life. When I asked him why most of his films show a constant movement, he replied that stillness is always represented in a time and space that generate some movement in itself. A stillness that in shy and quiet Nadav is moving more than ever, while he looks over the sky, smiling and crying. Understanding that we could change destiny, and sometimes happiness is closer than we think. Nina's baby is Cristina's baby in Alejandro Gonzalez Iñarritu's 21 Grams. As "Hatikva", the baby's crying is a song of hope in the midst of tragedies. I leave the theater already empty, and the sky is crying. I think about the parent's pride by the sacred fire that everyone has. I think about hard times and how we can overcome them. For a moment I become Nadav, who like Nina, turns a tragedy into hope.

El Cielo Está Llorando

"The sky is crying..." ("El cielo está llorando"), canta Stevie Ray Vaughan en mis oídos, después que dejo la sala de cine casi vacía, y no es coincidencia. Las Tragedias De Nina (Nina's Tragedies; título original: Ha-Asonot Shel Nina, 2003), escrita y dirigida por Savi Gabizon, no es sólo una tragedia sino una canción de esperanza, como "Hatikva", el Himno Nacional Israelí. Esta película hace de tragicomedia y de sana auto-crítica, como los clásicos chistes judíos, con los cuales usualmente los judíos son los primeros en reírse. Desde un hombre estallando burbujas de plástico deliciosamente cuando Nina (Ayelet Zurer) llora por su esposo difunto Haimon (Yoram Hattab), hasta una mujer con terribles manchas en su cara creyendo un comentario al pasar sobre su "gran mejora desde ayer"... Todos ellos acariciando el cinismo y refrescando la filosofía que aún en las peores tragedias, los seres humanos necesitan defenderse contra el sufrimiento, y la risa es la mejor medicina.

Todas las tragedias de Nina son narradas por Nadav (Aviv Elkabeth, en su debut), el sobrino de Nina. Y algunas veces nos olvidamos de ella para bucear en la película como en aquellos libros que podemos disfrutar incluso en un subterráneo repleto de pasajeros, porque perdemos el sentido del tiempo. Gabizon tiene riqueza literaria sin olvidarse de los diálogos cotidianos. Nina sufre un matrimonio que es destinado a fracasar, pasando a través de la muerte, sensaciones psicóticas, un amor prohibido con Avinoam (Alon Abutbul) cargado de desencuentros y otros pequeños inconvenientes convertidos en tragedia por efecto dominó. El jóven Nadav es más maduro que la mayoría de los adultos como su amigo Menahem (Dov Navon), quien espía a Nina con el, su padre Amnon (Shmil Ben Ari) que no puede afrontar la separación de su mujer, y su exéntrica madre Alona (Anat Waxman) que trae a su hogar diferentes amantes frente a su hijo, pero lo sobreprotege de mirar a su padre enfermo.

El elenco fue cuidadosamente elegido. La mayoría de ellos con una amplia experiencia en el cine y la televisión Israelí. Desde la hermosa, expresiva y aclamada Ayelet Zurer, al versátil Yoram Hattab, el emotivo Alon Abutbul (muy demandado por la producción local), a un querible, simple pero profundo Dov Navon, y los precisos Anat Waxman y Shmil Ben Ari. Gabizon regresa a la gran pantalla después de ocho años de ausencia desde Mal De Amores En La Calle Nana (Lovesick On Nana Street), otra tragicomedia que trae amores insanos bajo un retrato realista de una casa casi demente en los callejones sin fin de los suburbios israelíes.

Algunas raras escenas producen una especie de ruido en Las Tragedias De Nina, que por algunos momentos despiertan a los espectadores de la pesadilla con el delicado y difícil toque de la tragicomedia. La reaparición de Yoram Hattab como Alex es tal vez un giro de tuerca algo extremo, aunque la herencia y cultura judía suele estar acostumbrada a los extremos, desde la usual sobreprotección a las persecusiones históricas. Una sociedad que con risas, llantos, una crítica aguda y una fuerte unión ha sobrevivido colectivamente a más de una tragedia. En medio de una de las peores crisis económicas de Israel, con cerca del 20% de la población viviendo bajo la línea de pobreza, Gabizon muestra más situaciones extremas, sin las cuales esta sería otra película. Nina tiene tanta mala suerte que el nuevo vecino es la réplica de su difunto esposo, y además cuando ella viaja al hospital para dar a luz al "pequeño Haimon", su automóvil se rompe y repentinamente comienza a llover.

El cielo está llorando, y esta vez no es sólo por Shakespeare, Becket o las tragedias de Nina, sino también por las tragedias del resto de los personajes. Nadav enamorado de su tía, su madre llena de amantes pero vacía de amor, su padre con una enfermedad terminal, Menahem resignado y pasivo, Avinoam sin Nina, y Nina, como siempre llorando. En la exploración de esta tragicomedia, las relaciones entre el hombre y la fé supernatural son trabajadas mezclando humor y tristeza. En su libro Poética, Aristóteles discutía que el objeto de la tragedia era despertar sentimientos de sobrecogimiento y asombro en la audiencia, y tener un efecto catársico para purgar a la audiencia de esas emociones. Nosotros podemos sentirlo en esta película. Mel Brooks solía decir: "Tragedia es cuando me corto el dedo; comedia es cuando tu caes en una alcantarilla que está abierta y te mueres". Desde el comienzo, una rueda que parece romperse mientras lleva un ataúd lo anuncia; un fuerte sonido de emoción en forma de lágrimas. Esa solución cristalina llena de proteínas que no las queremos pero las necesitamos: recuerdos, dolor, ira, o una risa descontrolada, todos ellos sentimientos extremos.

Los rituales y danzas jasídicas invaden las calles de Israel que aún no he visitado pero que siento haber estado allí. Repentinamente la alegría se empaña con el rostro de Amnom, tomando consciencia sobre su muerte cercana. Un grupo de militares va a notificarle a una madre sobre la muerte de su hijo en manos terroristas, pero lo trágico es mostrado con un nuevo comentario cómico y ácido: "¿Qué haces con esos pantalones blancos? No son usados en una danza popular?", dice el comandante de mayor rango a Avinoam. Una vez más, como un símbolo de Ying Yang, lo bueno y lo malo se acercan y fusionan en una misma cosa. Una nueva sonrisa se levanta como defensa contra las tragedias, en una película que ganó doce premios de la Academia Israelí en 2003, incluyendo mejor película. Cuando la falta de esperanza es abrumadora y parece inevitable, "...la esperanza no será perdida...", dice uno de los versos de "Hatikva". Y luego de todos los desencuentros llega el encuentro final.

Unos días atras tuve la posibilidad de asistir a una conferencia de Nathaniel Dorsky, escritor de Cine Devocional (Devotional Cinema), cineasta experimental y un hombre con un asombroso y particular punto de vista sobre la vida. Cuando pregunté por qué la mayoría de sus películas muestran un movimiento constante, él contestó que la quietud siempre es representada en un tiempo y espacio que genera algo de movimiento inevitablemente. Una quietud que en Nadav--a pesar de su timidez y tranquilidad--se mueve más que nunca, mientras mira al cielo sonriendo y aparecen algunas lágrimas. Comprendiendo que podemos cambiar al destino, y algunas veces la felicidad está más cerca de lo que pensamos. El bebé de Nina es el bebé de Cristina en 21 Gramos (21 Grams) de Alejandro Gonzales Iñárritu. Como "Hatikva", el llanto del bebé es una canción de esperanza en medio de la tragedia. Dejo el teatro casi vacío, y el cielo llora. Pienso sobre el orgullo de los padres por el fuego sagrado que cada uno lleva adentro. Pienso en los momentos difíciles y en cómo nos sobreponemos. Por un momento me convierto en Nadav, quien al igual que Nina, hace de la tragedia una esperanza.